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  • Kleber Del Claro

Mudanças no Clima impulsionam as Interações Formiga-Planta-Herbívoro via Fenologia da Planta.


No artigo publicado em Journal of Ecology, da British Ecological Sociey, London -


Climate seasonality drives ant–plant–herbivore interactions via plant phenology in an extrafloral nectary-bearing plant community


Eduardo Soares Calixto, Letícia Rodrigues Novaes, Danilo Ferreira Borges dos Santos, Denise Lange, Xoaquín Moreira, Kleber Del-Claro


As interações entre formigas e plantas portadoras de nectários extraflorais (EFNs) estão entre os mutualismos mais comuns nas regiões Neotropicais. As plantas secretam néctar extrafloral, um alimento rico em carboidratos que atrai formigas, que em troca protegem as plantas contra herbívoros. Esse mutualismo formiga-planta está sujeito à variação temporal, na qual fatores abióticos podem conduzir o estabelecimento e a frequência de tal interação mutualística. No entanto, os estudos que investigam como os fatores abióticos (por exemplo, clima) influenciam direta e indiretamente as interações formiga-planta-herbívoro são incipientes.


Neste estudo, investigamos os efeitos diretos e indiretos (via fenologia vegetal) da temperatura e da chuva nas interações formiga-planta-herbívoro. Para atingir esses objetivos, a cada mês estimamos seis fenofases de plantas (folhas recém-lavadas, folhas totalmente expandidas, caducifólia, botões florais, flores e frutos), a atividade de EFNs e abundância de formigas e herbívoros em 18 espécies de plantas portadoras de EFN que crescem em uma região marcadamente sazonal (o Cerrado brasileiro) durante uma estação de crescimento completa.


Nossos resultados mostraram que (a) houve marcados padrões sazonais em todas as fenofases da planta, atividade de EFN e abundância de formigas e herbívoros; (b) o pico da atividade de EFN e abundância de formigas e herbívoros ocorreram simultaneamente no início da estação chuvosa, quando novas folhas lavaram e (c) a chuva direta e indiretamente (via mudanças na produção de novas folhas) influenciou a atividade de EFN e isso por sua vez, provocou mudanças na abundância das formigas (mas não nos herbívoros).


Síntese. No geral, nossos resultados permitem uma melhor compreensão de como o clima impulsiona os padrões sazonais nas interações formiga-planta-herbívoro, considerando explicitamente a fenologia da planta ao longo do tempo.


Calixto, ES, Novaes, LR, dos Santos, DFB, Lange, D, Moreira, X, Del-Claro, K. Climate seasonality drives ant–plant–herbivore interactions via plant phenology in an extrafloral nectary-bearing plant community. J Ecol. 2021; 109: 639– 651. https://doi.org/10.1111/1365-2745.13492

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