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Nova hipótese sobre a origem e evolução dos feromônios em rainhas de insetos sociais: Fábio S. Nasci


A figura simpática aí ao lado, é o proeminente professor da USP - Entomologia de Ribeirão Preto, Dr. Fábio S. Nascimento.

Excelente pai de família, muito alegre e comunicativo, Fábio é uma pessoa extremamente dedicada ao estudo dos insetos sociais.

Essa dedicação tem rendido muito bons frutos.

Os feromônios das fêmeas de insetos sociais tem várias funções, não apenas atrair machos para a cópula, mas também inibir o comportamento reprodutivo de outras fêmeas em algumas colônias de insetos sociais, como vespas, formigas e mesmo em abelhas. Em um recente trabalho buscando as origens dessas substâncias químicas produzidas e liberadas pelas rainhas, Fábio e um grupo de colaboradores propõe que a função mais primitiva, originária desses feromônios seja a emissão de um sinal honesto de fertilidade da fêmea. Vejam o paper original e deliciem-se com ele.

The origin and evolution of social insect queen pheromones: Novel hypotheses and outstanding problems

Cintia A. Oi, Jelle S. van Zweden, Ricardo C. Oliveira, Annette Van Oystaeyen, Fabio S. Nascimento and Tom Wenseleers

Abstract

Queen pheromones, which signal the presence of a fertile queen and induce daughter workers to remain sterile, are considered to play a key role in regulating the reproductive division of labor of insect societies. Although queen pheromones were long thought to be highly taxon-specific, recent studies have shown that structurally related long-chain hydrocarbons act as conserved queen signals across several independently evolved lineages of social insects. These results imply that social insect queen pheromones are very ancient and likely derived from an ancestral signalling system that was already present in their common solitary ancestors. Based on these new insights, we here review the literature and speculate on what signal precursors social insect queen pheromones may have evolved from. Furthermore, we provide compelling evidence that these pheromones should best be seen as honest signals of fertility as opposed to suppressive agents that chemically sterilize the workers against their own best interests.

A Ciência que nós fazemos ficou encantada com esse estudo!


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